天文学家发现距离地球第三近的恒星系统

在距离地球6.5光年的地方发现了一个新恒星系统,这是人类所发现的距离地球第三近的恒星系统。

天文学家发现距离地球第三近的恒星系统

 

这个恒星系统由两颗“褐矮星”构成,距离地球大约6.5光年。

腾讯科学讯 美国宾夕法尼亚大学天文学家鲁赫曼和同事在距离地球6.5光年的地方发现了一个新恒星系统,这是人类所发现的距离地球第三近的恒星系统。

这个恒星系统是由两颗“褐矮星”相互围绕对方公转组成。褐矮星由于质量太小、核心温度太低而不能引发氢元素的核聚变反应,所以它们表面温度不高,更像是气态巨型行星而非炽热的恒星。

鲁赫曼表示,由于该恒星系统距离地球相对非常近,因此是搜寻系外行星的优良目标,也是未来人类进行星际航行的首选目的地之一。

这个恒星系统的天文学编号是WISE J104915.57-531906,是由美国宇航局(NASA)的“广角红外巡天探测器”(WISE) 发现的,它仅仅比距离地球第二近的巴纳德星远0.5光年(巴纳德星距离地球6.5光年,是1916年人类发现一颗恒星)。距离地球最近的恒星系统要数“半人马座α”,仅距地球4.2光年,著名的“比邻星”就是该恒星系统中的一颗。

“广角红外巡天探测器”的主管爱德华·赖特表示,当初建造WISE的动 机就是要发现距离地球最近的恒星系统。今后还可以动用地面的大型光学望远镜,如“双子星”天文望远镜和2018年发射升空的“韦伯”太空望远镜对这颗恒星进行进一步的观测。