美宇航局研制超大飞机:翼展48米似巨鲸飞行

这架超大飞机看上去好似一条巨鲸在空中飞行,但实际上它是美国宇航局把宇宙飞船部件运到世界各地的运输工具。这架飞机被称为“超级孔雀鱼”,可把其他飞机整个吞掉,在“双子座”和“太空实验室”等任务中扮演关键角色。

       这架超大飞机看上去好似一条巨鲸在空中飞行,但实际上它是美国宇航局把宇宙飞船部件运到世界各地的运输工具。这架飞机被称为“超级孔雀鱼”,可把其他飞机整个吞掉,在“双子座”和“太空实验室”等任务中扮演关键角色。

       “超级孔雀鱼”最早建造于1962年。当时,它以“怀孕孔雀鱼”运输机的继任者身份问世。怀孕孔雀鱼帮助实现了肯尼迪总统制定的20世纪60年代末登上月球的目标。如果没有怀孕孔雀鱼,将阿波罗飞船从加利福尼亚州运往佛罗里达州的唯一方法是用一艘行驶缓慢的大船穿越巴拿马运河

       怀孕孔雀鱼取得巨大成功,致使美国航空研究所(ASI)为更大更重的载荷建造了第二艘更大的怀孕孔雀鱼。今天已有5艘超级孔雀鱼,把宇宙飞船零件和燃料运送到重要地点。超级孔雀鱼比空中客车A320长7米,其翼展约47.6米,但空中客车A320的翼展只有35.8米。

       美国宇航局把这架看似不可能飞起来的巨型飞机描述为“一个创新的复合火箭燃料箱”。设备和燃料通过这架巨型飞机前方的铰链式突出部分装上和卸下。最初的超级孔雀鱼长43米,宽8米,可携带2.45万公斤货物,其巡航速度可达每小时300英里(约合每小时480公里)。

       后来的超级孔雀鱼拥有48米的翼展,长44米,高11米,可携带5.25万磅(约合2.4万公斤)货物,以每小时464公里的速度最长飞行564英里(约合902公里)。最初和后来的超级孔雀鱼的最重要区别是后者成为更可靠更易得到的艾里逊T-56涡轮螺旋桨飞机的升级版。

       在20世纪最后30年中,空中客车公司委托建造并使用了4艘超级孔雀鱼运输机,目的是把巨大的空中客车A300机身部分运往欧洲各地。空中客车公司1997年使这支运输机舰队退役。

       当时,美国宇航局根据同欧洲航天局签署的国际空间站易货协定,得到第4架运输机,用来替换老化的B377SG超级孔雀鱼。

       美国国防部还提升了超级孔雀鱼的运输能力,用它们把飞机和巨大部件运往欧洲各地,其中包括空军的T-38训练机和海军的V-22鱼鹰式倾转旋翼机等。(孝文)