火星发现生命!黏土矿物质由产甲烷菌制造

科学家最新研究表明,某种生命力顽强的产甲烷菌可能存活于火星表面。

火星发现生命!黏土矿物质由产甲烷菌制造

科学家最新研究表明,火星表面存在一种黏土矿物质是由产甲烷气体菌制造的,这种微生物可以承受巨大的温差变化。

腾讯科学讯(悠悠)据英国每日邮报报道,在火星表面发现的一种矿物质暗示着很可能这颗星球上曾存在着生命!目前科学家发现地球最早期生物体能够形成该矿物质,认为很可能火星远古时期也存活着类似微生物。

这种黏土矿物质叫做“硅镁石”,曾是古埃及努比亚女性的装饰物品,到目前为止,科学家认为硅镁石可能形成于类似火山熔岩和炽热碱湖等恶劣环境。澳大利亚国立大学鲍勃-比尔纳(Bob Burne)博士带领研究小组发现活体微生物生存环境可以形成硅镁石,从而让我们联想到火星表面硅镁石是如何形成的。

比尔纳说:“从地质学角度来讲,火星硅镁石极有可能形成于火山活动过程。但是我们最新研究发现硅镁石可以形成于微生物体,使人们重新思考火星沉积层与火星远古生命的关联性。”

他和同事发现微生物可能以硅镁石为外壳,对它们脆弱的身体起到保护作用,并提供一定的硬度使它们构造类似珊瑚的结构——“微生物岩”。

微生物岩是地球最早期大量存在生命的证据,研究人员证实了微生物如何结合在一起构建大型结构,类似于现代珊瑚礁大小。同时,这种生物现象仍存在着现今某些隔离环境,例如:澳大利亚西部的鲨鱼湾和克利夫顿湖。硅镁石通常需要火山碱湖等高碱性环境才能形成,但是比尔纳发现形成于湖泊中的硅镁石微生物岩可形成于低碱性环境,例如:比海水碱度更低、中性pH值的湖水。

曾经生活在火星表面的微生物是解释火星表面远古生命如何存活的关键因素。在另一项研究中,研究人员呈现了地球上最简单和最古老的微生物,认为它们也可以存活于火星表面。“产甲烷菌”使用氢和二氧化碳进行新陈代谢可生成甲烷,它们生活在沼泽和湿地,也存活于牲畜、白蚁内脏,以及死亡腐烂动物尸体。这些远古“极端微生物”能够在恶劣条件下快速生长,它们是厌氧性生物,因此并不需要氧气持续生命。同时,它们也不需要有机物,表明它们也可存活在亚表面环境中。

美国阿肯色州大学研究人员希望观察是否两种产甲烷菌物种能够在微生物理想生长温度下抵御火星冻融循环周期,Methanothermobacter wolfeii放置在55摄氏度环境中,Methanobacterium formicicum放置在37摄氏度环境中。他们之所以选择这两种产甲烷菌,第一,它们是超嗜热菌,意味着可以存活在炽热温度环境;第二,它们是喜温生物,可以存活于温暖的环境条件。

阿肯色州大学博士生丽贝卡-米科尔(Rebecca Mickol)说:“火星表面温差较大,在一天时间内最低气温为零下90摄氏度,最高气温为27摄氏度。如果火星表面存活生命体,它们必须承受较大的温差变化。这两种产甲烷菌生物能够较长时间存活于冷冻/融解循环环境中,表明产甲烷菌潜在存活于火星表面。”