大马哈鱼为何能找到回家的路?

大马哈鱼,是鲑形目(Salmoniformes)其中一种,属鲑科鱼类,是鲑鱼的一种,是著名的冷水性溯河产卵洄游鱼类。有9亚目25科146属510种,纯淡水种类82种。它们出生在江河淡水中,却在太平洋的海水中长大。

大马哈鱼,是鲑形目(Salmoniformes)其中一种,属鲑科鱼类,是鲑鱼的一种,是著名的冷水性溯河产卵洄游鱼类。有9亚目25科146属510种,纯淡水种类82种。它们出生在江河淡水中,却在太平洋的海水中长大。


远古时代,通信技术不像今天这么发达,传递信息可以通过电话或者网络在短时间内完成。过去,传递比较紧急的信息都是通过信鸽,那信鸽为什么能记住目的地的位置而不迷路呢?

原来,不同动物辨别回家的路的方式是不一样的。归纳起来,动物识别路径主要依赖于两种方式:靠信号或靠记忆。所谓靠信号就是靠动物与自然界沟通的信号,比如鸽子靠地球磁场,海豚靠声波等等。所谓靠记忆就是靠一些标记,比如狗靠自己的排泄物的气味能找到回家的路等。


在鱼类世界里,当然也不乏这样的“记忆能手”,比如大马哈鱼(又叫鲑鱼)。它大眼睛、大嘴巴,蓝灰色的外衣上缀着紫红色的斑点,有太平洋和大西洋产的不同种类。它们在河里出生,海里长大,最后又回到江河里产卵。一生中至少要往返一段长达数千千米的远航,也不会走错。虽然年幼的鱼儿可以用“顺流而下”来解释它们进入大海的行为,但成年后的鱼儿在八九月间回到自己的“故乡”产卵时,完全是逆流奋进,凭借的只是自己儿时的“记忆”,却总能找到回家的路。


我们可以从视频镜头中看到,成年大马哈鱼在“返乡”途中,不但一路逆水前进,而且在碰上急流瀑布时,从不会退却,而是奋力跳跃,哪怕上面有灰熊等狩猎动物在蹲点,也义无反顾,有时一跃就有2米多高,只是因为这是一条回家的路。


大马哈鱼的记忆力为什么这么强呢?当然你可以说是本能,不过科学家总是想找到确切的说法。一些科学家从鸽子身上获得启发,认为大马哈鱼也是借助天上的星星或者地球磁场来导航的。


也有的科学家不认同这种说法,他们直接对产自大西洋的大马哈鱼做了一组实验:将在产卵区捕捉到的大马哈鱼,分成三类:一类消除视觉,另一类消除嗅觉,还有一类消除听觉。然后将它们全部放回水里,到了下一次产卵期间,依旧在原地捕捉。结果在捕到的鱼儿中,只有那些没被消除嗅觉的鱼还在。


由此他们断定,大马哈鱼是利用水的气味来确定“航路”的,嗅觉器官就是它的“指南针”。不过,太平洋产的大马哈鱼由于在产卵后都会死去,所以并没有类似的结果。